小氣的鳥兒

某個城市郊區有一片果園,種了許多枇杷樹,不但果實很甜,葉
子還能煉藥治病,所以每年到了果實成熟的季節,很多人就從城裏來
採果摘葉。

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有隻小鳥總是在這片果園上方盤旋,好像在看守果園。只要有人
接近枇杷樹,那隻鳥就開始大叫;若伸手摘枇杷,牠就會叫得更淒厲
。仔細聽牠的叫聲,好像是:「我所有!我所有!」年復一年,總是
如此。

有一年,來果園摘枇杷的人比往年更多,那隻鳥在人們四周厲聲
啼叫,非常著急的樣子,不過大家都已見怪不怪,沒有人理牠,仍舊
繼續摘枇杷。那隻鳥不斷地啼叫,最後終於吐血而亡。

有一群比丘在街坊聽到這件事,回去請教佛陀,這隻鳥為什麼會
有這樣的舉動?佛陀慨嘆地說,這是慳貪習氣使然──

以前城裏有位年輕人,在父母往生後繼承許多財產。他天天計算
自己有多少財產,一心希望財產愈多愈好,連將來果園與田地可以收
成多少農作物都算入財產中。

年輕人認為家中多一個人就消耗更多食物,所以不願娶妻生子,
原本家中請的傭人也都辭掉了。他年老往生之後,財產由於無人繼承
,都被沒入國庫。

那隻鳥的前世,就是這位吝嗇的人。由於還留存著慳貪的習氣,
認為果園仍然是牠的,捨不得人們來採收果實,所以不斷叫著:「我
所有!我所有!」一直到吐血死亡為止。

慳貪不捨的惡因,招來貧乏不安的苦果。人想要提升品格、成就
道業,首先必須發揮愛心幫助眾生。

付出一分愛心,就能獲得一分福業;捨掉一分執著,就能增長一
分智慧!

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